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La primera luna llena de otoño

中秋の名月、十五夜、お月見。お団子はお供えしましたか?

Si ahora te preguntaran qué día podremos ver la luna llena en los próximos días, ¿sabrías responder de inmediato? Quizás ni tan solo pensándolo un buen rato encontrarías el día, ¿verdad? Pues bien, buena parte de la población japonesa sí sabría responder a la pregunta sin necesidad de pensárselo mucho…

Una chica japonesa que estuvo en WAGOKORO esta semana, mientras estábamos hablando, me dijo: “¡Este jueves por la noche es luna llena!” (es decir, hoy, la noche del 19 al 20 de septiembre). El tono con el que me lo dijo transmitía una especie de entusiasmo contenido con algo de impaciencia e ilusión, como cuando sabes que pronto ocurrirá algo que te gusta y tienes ganas de que llegue ese día.

Tsukimi
Tsukimi

Ante este comentario me quedé un poco perpleja pero luego me acordé de que en Japón la lluna llena de octubre se celebra como algo especial.

Antiguamente la primera luna llena de otoño marcaba el inicio de la temporada de cosechas, cosechas de las que se comería el resto del invierno (o, según los productos, el resto del año) y la gente lo celebraba con lo que se conoce como Tsukimi お月見, que significa literalmente “mirar la luna”.

En ese día tan especial se decoran las casas con tsukimidango 月見団子, unas bolas hechas de harina de arroz glutinoso mochi 餅 que se asemejan a la luna llena y que luego se comen, y unas ramitas de susuki ススキ, de las que se creía que tenían poder para ahuyentar los malos espíritus y tenían la función de proteger los productos del campo hasta finalizar la cosecha.

Susuki

También forman parte de la decoración de este día conejitos o usagi うさぎ haciendo mochi, ya que los antiguos japoneses creían ver en las sombras de la primera luna llena de otoño a dos conejitos amasando el arroz con un mazo para producir la pasta de arroz glutinoso mochi, en lo que se conoce como mochitsuki 餅つき.

Tsukimidango
Tsukimidango

Actualmente este día ya no tiene un sentido tan ligado al campo pero todavía sigue celebrándose el día de luna llena de principios de otoño, también llamado Jûgoya 十五夜 o Chûshû no meigetsu 中秋の名月, por lo cual la gran mayoría de japoneses están pendientes de las fases de la luna cuando se acerca la época del Tsukimi.

¡¡Sobre todo, no os olvidéis de contemplar esta noche la luna llena antes de iros a dormir!!

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Feliz 2013

FELIZ 2013: EL AÑO DE LA SERPIENTE!!!

明けましておめでとうございます!!
今年も宜しくお願い致します。

Hebi_6

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Azúcar negro – El azúcar de Okinawa

黒糖・沖縄の砂糖

Des del día 2 de junio el nuevo menú de WAGOKORO. Cuina japonesa que, como sabéis, cambia quincenalmente, incorpora un postre a base de azúcar negro, concretamente, helado de azúcar negro de la casa que, por cierto, parece que está gustando mucho.

Como hemos detectado que no se conoce mucho este tipo de azúcar, he aquí un poco de información al respecto:

El azúcar negro, también conocido como azúcar muscovado o azúcar crudo, se llama en japonés kokutô (黒糖) o kurozatô (黒砂糖), que significa literalmente azúcar negro. Este tipo de azúcar se obtiene directamente del jugo de la caña de azúcar y, a diferencia de todos los demás tipos de azúcar, no se somete a ningún tipo de refinación, por lo cual contiene todos los nutrientes de la caña de azúcar.

A diferencia del azúcar moreno, que generalmente se obtiene añadiendo melaza al azúcar blanco refinado, el azúcar negro obtiene su sabor y su color marrón muy oscuro directamente del jugo de la caña de azúcar.

El sabor del azúcar negro es muy agradable, con recuerdos a regaliz, y tiene mucho cuerpo. Su textura es un poco pegajosa, debido a su alto contenido de melaza o “miel de caña”.

En Japón se utiliza este tipo de azúcar tanto para cocinar como para la elaboración de postres y dulces, así como para la producción de shôchu, concretamente para el kokutô shôchu, una bebida destilada muy popular.

Aunque también se produce en otras regiones del país, el azúcar negro más famoso y preciado en Japón es el que procede de Okinawa, un grupo de 160 islas pequeñas situadas al sur del país y al noreste de la isla de Taiwan, donde el clima subtropical favorece el crecimiento de la caña de azúcar.

150 años del puerto de Yokohama

横浜開港150周年

 El día 2 de junio del año 1859, ahora hace justo 150 años, se inauguró el puerto de la ciudad de Yokohama, la que era entonces una pequeña villa pesquera situada en la costa occidental de la Bahía de Tokio y hoy se ha convertido en la segunda ciudad más populosa de Japón, con uno de los cinco puertos más importantes del país, junto con el de Kobe (al centro del país), Hakodate (al norte), Nagasaki (al sur) y Niigata (en la costa oeste).

 La apertura del puerto implicó la apertura de Japón al mundo exterior a través del comercio y una puerta de entrada de la influencia extranjera al país nipón.

 Para celebrar el 150 aniversario del puerto se están realizando desde hace algunas semanas eventos de diferente índole en la ciudad, entre las cuales se encuentra una performance de La Machine un tanto “especial”: se trata de una araña-robot gigante que, al oír música, despierta y empieza a ponerse violenta y para conseguir que se calme es sumergida en un baño de nieve.

 Para los que tengan previsto viajar a Japón en verano, parece que se podrá ver la performance en el Akarenga (赤レンガ) de Yokohama hasta septiembre…